为什么美国如此重视体育运动?

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  王迪,新航道家庭教育研究院留学生观察员,美国威斯康辛麦迪逊大学教育心理学硕士,曾在麦迪逊当地高中任辅导员,目前在北京某高中担任升学指导和托福教师。

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  初到威斯康辛(Wisconsin),正值秋季学期,我发现每逢周末都有高校间的橄榄球比赛时,住在校园的同学就能看到这样的场景:早上八点开始,一些兄弟会或者合租公寓的门前就会聚起三三两两的美国学生穿上代表UW, Madison的红色上衣,放着吵闹的音乐喝着啤酒。

  因为威斯康辛州的法律禁止人们在马路上喝酒,所以喝酒的人都会自觉地留在门廊或院子里,大声地谈笑玩耍,看上去就是一场节日般热闹的学生party。如果你问起今天的比赛什么时候开始,答案很可能是七八个小时之后!也就是说,一场校际橄榄球比赛就足以让学生们提前七八个小时就兴奋起来!

  这样的场景让初到美国的我很难理解,直到后来的日子里,我发现人们打招呼的方式是问彼此:“嘿!上周末的球赛你看了吗?”所有的UW(注:University Of Wisconsin Madison的简称)学生都自称Badgers(獾:威斯康辛大学和校队的吉祥物)。在橄榄球和篮球比赛中,置身于气氛沸腾的场地里,作为情绪激动人群中的一员,大声喊出“GO Badgers”时,我开始体会到体育活动对于美国学生意义非凡。

  体育运动能力在美国社会价值观中代表了一个人的竞争力、责任心和团队合作能力。

  对于在美国留学的学生,或者准备留学美国的孩子,热爱体育运动会增加很多社交话题,热门的共同话题能够让留学生更好地融入当地学生的社交圈。根据我在硕士期间所进行的研究结果显示,这种交流对留学生的整体适应水平有着非常长远的影响。

  不论是约上三五个好友一起去健身房健身或打球,或是在学校的运动场为校橄榄球队呐喊助威,又或是到距离麦迪逊(Madison)很近的城市密尔沃基(Milwaukee)去看NBA球赛,都是认识新朋友的好机会,也是与同学增进感情的好方式,更能舒缓紧张学习所带来的压力。

  除了社交上的价值,对体育活动的关注也能让学生产生对学校更深的归属感和荣誉感。当一个对冰球一无所知的学生,来到有着顶尖冰球队的加拿大麦克吉尔大学,周围人对冰球的狂热态度和气氛会渐渐感染他,在逐渐接触和了解中,如果他开始对冰球感兴趣,开始关注校队的信息,与朋友一同去观看校队比赛,那么在这样的过程中,他会对自己的大学产生强烈的荣誉感,在看到与冰球相关的事物时,会体会到一种归属感。这样的荣誉感和归属感,能够帮助大学新生,尤其是留学生更好地适应新的生活和融入新的环境。

  体育运动,除了对自己的身心健康有益之外,更能让他人对自己形成一个良好的印象:有计划、有执行力、有团队协作能力(尤其是团队型运动,如足球、橄榄球),并且在异性眼中也更有魅力。

  我在做助教的时候,有一个学期课上突然多了很多旁听的学生,后来一打听,原来是有个校队的足球明星帅哥选了这门Adolescent Development(青少年发展),这才有很多“粉丝”蜂拥而至!

  现在的留学浪潮中,也开始出现了一些剑走偏锋的学生——他们有着出色的GPA和标准化成绩,更重要的是,他们还有一个稀有特质:一项坚持多年的体育运动。

  不论是平民化的羽毛球、篮球,还是“贵族风”的击剑、马术,只要持之以恒,总会有所收获。越来越多的学生凭借高尔夫球比赛获奖,或是坚持多年练习的高超足球技术进入了顶尖的美国大学。但是这种对体育运动有意识的投入精力和热情,是中国留学生比较稀缺的一种精神。所以,有着运动精神的学生在申请过程中会让美国高校的招生官们眼前一亮!

  在国内,很多人对于体育爱好的认识仅仅停留在跑步、游泳,强身健体的层面上,以前的我曾经也是这样认为。直到我在威斯康辛麦迪逊大学读了几年书,看了几场比赛,我才逐渐意识到美国学生乃至整个社会对于体育爱好的培养多么重视,以及这种重视的背后的意义所在。

  体育爱好是一种活动,一种社交,更能培养学生对学校的归属感和荣誉感!当我站在那个红衣人群中,大笑着成为人浪的一员,喊着加油口号那一刻,我知道自己由衷的感到了骄傲。I’m so proud to be a Badger, always。

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